Une échappée belle des journalistes dans la forêt de Bugoma
default

Vous avez eu beaucoup de chance car ils attendaient de vous attraper ».

, David Bainematsiko, président , Kololo village, Kyangwali.
  • Au cours des trois derniers mois, Hoima Sugar Limited a démoli une partie de Bugoma pour l’expansion de la culture de la canne à sucre.
  • Alors que les brûleurs à charbon convertissent les grands arbres en charbon de bois, les bulldozers de Hoima Sugar avancent pour convertir le paysage en une vaste plantation de canne à sucre.
  • Gerald Tenywa et Ismael Kasooha bravent les ruisseaux et les arbres tombés, la police et une foule dans cette fonctionnalité soutenue par InfoNile

Par Gerald Tenywa  et  Ismael Kasooha

Le soleil rayonnait et la sueur coulait de notre guide alors que nous marchions dans la forêt de Bugoma dans le district de Kikuube. La journée était encore jeune alors que nous pénétrions au cœur de la jungle. Des chants d’oiseaux mélodieux résonnaient dans la forêt, notre guide nous a dit que Bugoma nous parlait.

Notre espoir était que la randonnée nous mènerait à la partie de la forêt où Hoima Sugar Limited coupe une partie de la forêt coûteuse pour établir une plantation de canne à sucre.

Au cours des trois derniers mois, Hoima Sugar Limited a démoli une partie de Bugoma pour l’expansion de la culture de la canne à sucre.

La randonnée n’était pas pour les craintifs. Nous avons bravé les ruisseaux et les arbres tombés qui bloquaient notre petit chemin vers Bugoma. Après plus d’une heure, notre guide nous a dit que nous étions proches de la «ligne rouge». Non loin de là, commence le territoire appartenant à Hoima Sugar Limited et des soldats sont déployés pour éviter toute intrusion. Il y avait un espace ouvert laissé par des bûcherons illégaux. C’est ce dont nous avions besoin pour lancer notre drone. C’est à travers le drone que nous nous attendions à voir les méfaits de Hoima Sugar d’en haut. Lors de deux expéditions aériennes, le drone a atterri avec seulement des images de la belle forêt.

Il y avait des sentiments de vide écrits sur nos visages. Mais les plaintes des communautés au sujet de ce qu’elles allaient perdre à Bugoma, qui est une source d’eau, de bois de chauffage et de champignons, nous ont rendus résilients dans le voyage vers la vérité.

Notre prochaine escale était Nyairongo dans le sous-comté de Kabwoya à Kikuube où les habitants avaient appelé à une réunion. Ils étaient décemment habillés, mais ils avaient perdu leur calme.

Desire Murenzi, le président du village, qui a demandé pourquoi Hoima Sugar Limited démolissait Bugoma a été arrêté par des soldats et relâché une demi-journée plus tard en novembre 2020. Il dit que les soldats l’auraient pris pour un bûcheron illégal et l’avaient intercepté.

Il se plaint d’avoir suivi des centaines de bûcherons illégaux et de charbonniers – qui étaient auparavant entrés dans la forêt.

Murenzi dit que la sécurité devrait s’intéresser aux brûleurs de charbon de bois et aux bûcherons illégaux parce qu’ils viennent de districts éloignés, tels que Masindi, Mayuge, Iganga et Buikwe.

« Que recherchent les soldats ? se demanda-t-il.

“Comment se fait-il que les soldats aient abandonné les habitants qui soutiennent la protection de Bugoma et qu’ils soutiennent plutôt les destructeurs de la nature.”

Desire Murenzi, le président du villag

Le président du sous-comté de Kabwoya à Kaseeta à Kikuube, Rovisa Namatovu, a déclaré que Bugoma est un faiseur de pluie, qui à son tour soutient l’agriculture. Elle a également souligné que Bugoma est une source de champignons.

«Nous gagnons de l’argent en vendant des champignons, ce qui nous aide à garder nos enfants à l’école», a-t-elle déclaré.

Au loin, l’équipe de Vision Group a pu voir deux collines rasées de près dans la forêt de Bugoma qui ont perdu des arbres, en raison des activités de Hoima Sugar. La société a également établi une route d’accès murram à travers la vallée séparant deux collines à Bugoma.

L’équipe de Vision Group a utilisé des caméras portatives et un drone pour prendre des photos et des vidéos d’une partie de la destruction avec la rapidité et la précision des chirurgiens.

Les villageois qui ont conduit Vision Group à Rutoma-Kibale avaient indiqué que les soldats gardant Hoima Sugar Limited n’étaient qu’à une certaine distance. Nous avons donc dû travailler rapidement pour éviter d’être arrêtés.

Lorsque le drone a atterri, une foule avec des bâtons a intercepté l’équipe de Vision Group. Nous avons découvert plus tard que c’étaient des villageois qui pensaient que nous étions des accapareurs de terres. Un des journalistes de la région a «acheté» notre liberté. Il leur a expliqué que nous aidons les gens dans la lutte pour conserver la forêt. Les villageois sont rapidement passés d’adversaires à alliés.

En peu de temps, notre Mitsubishi Pajero à quatre roues a rugi en conquérant les collines de Kabwoya. À 18h00, nous étions arrivé dans la ville de Hoima sans savoir que 21 UPDF gardant Hoima Sugar avaient tenté de poursuivre notre équipe.

“Vous avez eu beaucoup de chance parce qu’ils attendaient de vous attraper”, a déclaré David Bainematsiko, président du village de Kololo à Kyangwali.

“Si vous aviez retardé de 10 minutes, vous auriez atterri entre les mains des soldats.”

Alors que les charbonniers convertissent les grands arbres en charbon de bois, les bulldozers de Hoima Sugar avancent pour convertir le paysage en une vaste plantation de canne à sucre.

Sections de la forêt de Bugoma sous déforestation

Brûler des arbres pour faire du charbon de bois

Cela allait à l’encontre de l’exposé de la ministre de l’Environnement, Beatrice Anywar, qui a déclaré à la délégation de l’Union européenne qui s’est rendue dans la région que toutes les activités, y compris Hoima Sugar, avaient été arrêtées en attendant le réarpentage des limites de Bugoma.

“Le Cabinet a arrêté toutes les activités de Hoima Sugar et le gouvernement va réarpenter les limites de Bugoma”, avait déclaré Anywar.

Anywar s’est adressé le 2 novembre 2020 à la délégation de l’UE, qui comprenait huit ambassadeurs de différents pays de l’UE.

Les chefs de mission comprenaient le chef de la délégation de l’UE, Attilio Pacifici, l’ambassadeur de France en Ouganda Jules-Armand Aniambossou, Veestraeten Rudi (Belgique), Matthias Schauer (Allemagne), Massimiliano Mazzanti (Italie), Per Lindgäde (Suède), Nicolaj Hejberg Petersen (Danemark) ) et le Dr Roswitha Kremser (Autriche).

“Cela n’a pas de bon sens de cultiver la canne à sucre à Bugoma”, a déclaré Pacifici, ajoutant que le changement climatique est réel et que Bugoma aide en tant que puits de carbone pour les gaz résiduaires.

Début décembre, William Ogaro, un commissaire au ministère des Terres, a suspendu la réarpentage des limites de Bugoma au motif que sa sécurité n’est pas garantie. Il a déclaré que le nouvel arpentage des frontières avait été reporté après les élections présidentielles prévues le 14 janvier 2021.

NEMA a autorisé Hoima Sugar

Les détails de l’Autorité nationale de gestion de l’environnement (NEMA) montrent qu’elle a autorisé Hoima Sugar Limited à cultiver la canne à sucre sur une prairie couvrant 9,24 miles carrés à Kyangwali, district de Kikuube à l’ouest de l’Ouganda.

NEMA a également permis à l’entreprise sucrière d’établir un centre urbain sur 1,26 miles carrés et un centre d’écotourisme sur 1,97 miles carrés de terrain et de restaurer sur 3,13 miles carrés de Bugoma.

Le principal organisme de surveillance du gouvernement en matière d’environnement a également ordonné à Hoima Sugar de préserver 0,156 hectare pour le site culturel et de conserver 6,17 miles carrés en tant que forêt naturelle.

Cela représente 21,54 hectares de terres (environ 22 milles carrés) ou 5 779 hectares.

Qualifiant Hoima Sugar de société respectueuse de l’environnement, Sheila Nduhukire, responsable des relations publiques de Hoima Sugar Limited, a déclaré: “Les 22 miles carrés que nous avons obtenus du royaume de Bunyoro ne sont pas des terres forestières. Nous sommes une entreprise verte et nous ne voudrions tout simplement pas le faire. abattre une forêt. “

La controverse Bugoma

Hoima Sugar Limited a loué 5 799 hectares de terres au royaume de Bunyoro-Kitara le 4 août 2016. Omukama Solomon Gafabusa Iguru a obtenu le titre de propriété le 1er août 2016.

Même si Bugoma n’apparaît pas sur la liste des propriétés restituées au roi de Bunyoro, la Commission foncière ougandaise, qui supervise les terres du gouvernement, a traité un titre foncier en faveur du roi de Bunyoro-Kitara, Solomon Gafabusa Iguru.

“Ce que je sais, c’est que la terre n’appartient pas au royaume de Bunyoro. Elle ne fait pas partie des propriétés restituées”, a déclaré Jackson Wabyona, un militant de la société civile.

«D’où le roi a-t-il obtenu cette terre? Était-ce une terre publique ? Qui savait que cette terre était disponible, sous la foresterie, a rapidement traité un titre foncier et l’a ensuite louée à Hoima Sugar Limited quatre jours plus tard? Dit Wabyona.

La richesse de Bugoma

Classée réserve forestière en 1932 pour protéger le bassin versant du lac Albert, Bugoma est une forêt tropicale humide, dont 600 chimpanzés ont élu domicile. Bugoma possède également le mangabey d’Ouganda, une espèce de singes que l’on ne trouve qu’en Ouganda. Il abrite également des espèces d’oiseaux en voie de disparition – le Francolin de Nahan et les perroquets gris d’Afrique.

Cette histoire a été réalisée avec le soutien d’InfoNile

Crédits vidéo et image: InfoNile, Megan S. Lee