Qu’est-ce qui conduit le poisson Jipe Tilapia du lac Jipe à une quasi-extinction ?

Par Janet Murikira

  • In 2015 Nile Tilapine fingerlings were introduced on the Kenyan side of Lake Jipe
  • The introduction of non-endemic fish species has left fishermen and researchers worried that this will increase competition in the Lake, further severing populations of the critically endangered Jipe Tilapia.
  • There is a 50% likelihood that Jipe Tilapia, will become extinct within 20 years.

Steven Omondi ne manque pas ses vieux jours de pêche. L’homme âgé de 30 ans vit dans le village de Nghonji le long des rives du lac Jipe, un lac interterritorial peu profond partagé par le Kenya et la Tanzanie dans les régions de Taita Taveta et du Kilimandjaro.

Omondi a commencé à pêcher dans le lac Jipe en 2009 ; trois ans après que l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) ait classé le Jipe Tilapia, l’espèce de poisson indigène du lac, en danger critique d’extinction. Cela signifie qu’il y a 50% de chances que le poisson disparaisse d’ici 20 ans.

Sa fortune allait bientôt changer en 2015 après l’introduction des alevins de Tilapine du Nil du côté kenyan dans le but de sauver l’industrie de la pêche en quasi-effondrement qui menaçait ses moyens de subsistance et ceux de ses collègues pêcheurs.

Le jour où il a été interviewé par Baraka FM, Omondi avait attrapé neuf kilogrammes de Tilapia du Nil qui, même s’il était dans son stade juvénile et post-fingerling, Omondi considère cela comme un soulagement de ses jours de pêche au Jipe Tilapia.

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“Si l’on veut piéger le Jipe Tilapia ou Asilia comme nous l’appelons, il faut tenter sa chance près de l’embouchure de la rivière Ruvu. Bien que ce ne soit même pas une assurance”, dit Omondi.

Avant que le poisson ne soit introduit dans le lac en 2015, il s’était frayé un chemin dans le lac après qu’un projet pilote a mal tourné du côté Tanzanien.

C’est ce que dit le Dr Johnson Grayson Mshana, professeur en sciences marines à l’Université d’agriculture de Sokoine en Tanzanie.
« Certaines cages du projet pilote de Tilapia du Nil par les pisciculteurs Tanzaniens ont disparu et après quelques mois, les pêcheurs ont commencé à repérer le Tilapia du Nil qui est endémique du lac Victoria dans le lac Jipe », explique le Dr Mshana.

Le Tilapia du Nil est devenu la deuxième espèce de poisson Tilapine non endémique à être introduite dans le lac Jipe après le Singida Tilapia qui a été repéré pour la première fois dans le lac en 1983.

Certains chercheurs indiquent que le Singida Tilapia a nagé dans le lac à travers la rivière Lumi après que de fortes pluies aient emporté des étangs à poissons dans le sous-comté de Taveta dans les années 1970, un article de 1988 publié dans le Journal of the East Africa Natural History Society and National Museum indique que le poisson a fait son chemin vers le lac Jipe et le lac Chala, encore un autre lac interterritorial du côté Tanzanien.

« Nous n’avons aucun doute que Oreochromis esculentus (Singida Tilapia), Tilapia rendalli (Redbreast Tilapia) et Oppangani (Pangani Tilapia) ont été introduits dans ces lacs du côté de la Tanzanie, soit délibérément, soit dans le cas du lac Jipe par migration vers le haut du Ruvu River », indique le journal.

L’Introduction actuelle d’espèces de poissons non endémiques a laissé certains pêcheurs et chercheurs inquiets du fait que cela augmentera la concurrence dans le lac, coupant encore plus les populations de Jipe Tilapia, en danger critique d’extinction.

« Dans la plupart des cas, les espèces introduites ont tendance à devenir plus supérieures aux espèces indigènes. Au cours des années précédentes, l’un des facteurs qui ont contribué au déclin du Tilapia de Jupe est l’introduction d’une nouvelle espèce qui est le Singida Tilapia », explique le Dr Mshana.
Bien que Dr Mshana dise qu’il ne peut pas déterminer l’impact de l’introduction du tilapia du Nil dans le lac, les statistiques et les pêcheurs locaux racontent une histoire différente.
Selon John Odhiambo, un pêcheur kényan, l’introduction du tilapia du Nil dans le lac a encore conduit le tilapia de Jipe à une quasi-extinction.

Odhiambo dit qu’il a attrapé pour la dernière fois le tilapia en voie de disparition sur son filet il y a trois ans.
« Attraper le tilapia du Jipe est devenu très rare contrairement à avant l’introduction du tilapia du Nil. Les pêcheurs les attrapent mais très rarement et il faut pêcher à l’embouchure de la rivière Ruvu pour augmenter vos chances », explique Odhiambo.

Selon le Dr Paul Orina, scientifique au Kenya Marine and Fisheries Research Institute, la compétition intra-espèce entre les deux espèces de Tilapine aurait pu pousser le Tilapia Jipe à migrer là où il y a moins de concurrence.

Fishermen and traders sorting fish

Entretien avec le Dr Paul Orina « Quand une autre espèce arrive et qu’elle se nourrit au même niveau, elle sera désormais en compétition pour les ressources limitées, c’est-à-dire la nourriture et les aires de reproduction et si celle qui est arrivée comme le tilapia du Nil devient plus agressive, elle l’emportera sur le tilapia de Jipe et Finalement, dans quelques années à venir, le Jipe Tilapia disparaîtra pour de bon », déclare le Dr Orina.

Le Dr Orina a ajouté qu’entre les mois d’Avril, Mai et Juin 2020, sur les 15,7 tonnes de poisson pêchées dans le lac, Jipe Tilapia n’a réalisé que 5% des captures, le tilapia du Nil étant la capture dominante.

Cependant, il s’agit d’une baisse par rapport à 2016, un an après l’introduction du tilapia du Nil où les données du Kenya Fisheries Service indiquent que 26,3 tonnes métriques de poissons ont été capturées dans le lac au cours de la même période.

La même année, le lac a contribué pour moins de 1 pour cent – 0,085% – des poissons capturés au Kenya, la majorité des poissons capturés provenant du lac Victoria.

Cependant, même vérifier l’étendue de la disparition de Jipe Tilapia est une tâche ardue pour les autorités tant du côté Kenyan que Tanzanien, car les pêcheurs des deux côtés ne tiennent pas de registres appropriés de leurs captures et, dans certains cas, les pêcheurs Tanzaniens débarquent et vendent leurs pêches du côté Kenyan où la demande est plus élevée.

En Mars, le gouvernement du comté de Taita Taveta au Kenya a commencé à former les pêcheurs sur la façon de tenir des registres de leurs captures de poisson.

C’est ce que dit Davis Mwangoma, la CEC du comté de Taita Taveta pour l’agriculture, l’élevage et la pêche, qui affirme qu’il est difficile d’obtenir des données sur les poissons qui ont débarqué sur le site.

« Nous avons une unité de gestion des plages dans le lac Jipe qui compte 106 membres, de sorte que la formation des 106 membres est en cours afin que les données appropriées puissent être conservées », explique Mwangoma.

FILETS DE PÊCHE DESTRUCTIFS

Outre la mauvaise tenue des registres, les filets de pêche destructeurs doivent être imputés à la diminution des populations de Tilapia de Jipe.

Un contrôle ponctuel effectué par Baraka FM montre que des filets maillants illégaux de 1,5 à 2 mm sont toujours utilisés pour pêcher de manière effrénée le long du lac.

Ceci malgré l’interdiction des filets aux côtés des filets mono filaments ou de tout filet avec un maillage de moins de deux pouces et demi, conformément à la loi kényane sur la gestion et le développement des pêches de 2016.

Le Dr Orina dit que cela a encore conduit les populations de Tilapia de Jipe à une quasi-extinction.

« Les captures de juvéniles ne permettront pas au lac Jipe de se rétablir de sitôt en termes de pêche. Il est nécessaire de s’assurer que si c’est le mois où la pêche ne devrait pas être autorisée, cela devrait être respecté à la fois par le côté politique et les responsables de la mise en œuvre comme le gouvernement du comté », déclare le Dr Orina.

LE LAC RÉTRACTANT

Mais même si les filets de pêche destructeurs et les espèces de poissons exotiques devaient être réglementés dans le lac, cela contribuerait-il à améliorer la diminution des populations de Tilapia de Jipe ?

Les scientifiques et une partie des militants environnementaux locaux pensent que la résolution des problèmes ci-dessus n’est qu’une partie visible de l’iceberg.

« L’effondrement de la pêcherie est dû à des changements dans la qualité de l’eau (augmentation de la salinité et de la turbidité signalée par les communautés riveraines), des environnements de reproduction et de nurserie, augmentation de l’envasement due à l’augmentation des activités humaines dans les bassins versants », le Fonds mondial pour la nature qui mettait en œuvre un projet le long du côté Tanzanien du lac a déclaré dans un communiqué en 2016.
Selon Damian Mwaka, 70 ans, agriculteur Kényan et activiste environnemental de la région, la mauvaise utilisation des terres provoquée par la montée des fermes industrielles et des ranchs dans la zone semi-aride a vu les agriculteurs détourner l’eau du principal afflux du lac Jipe, la rivière Lumi, laissant le lac dépendre des rivières souterraines qui s’écoulent du lac voisin Chala et de la rivière Mvulani qui traverse le côté Tanzanien.

Le sous-comté de Taveta, où se trouve le lac, est l’un des comtés dont la végétation est composée de la mauvaise herbe envahissante qui a été introduite ironiquement pour freiner l’érosion des sols dans les années 1960.

L’envasement dans le lac a en outre été accusé d’avoir alimenté la croissance de la quenouille du sud (Typha Domogenis), une mauvaise herbe envahissante qui, selon l’UICN, couvre jusqu’à 60% de la surface de l’eau du lac.

« Les efforts pour contrôler l’invasion du Typha échoueront à moins que les conditions qui facilitent sa croissance (eaux peu profondes et riches en nutriments) ne soient abordées », déclare l’UICN.

LAC PARTAGÉ MAIS UNE RESPONSABILITÉ NON PARTAGÉE

Alors que la communauté s’efforce de faire face à la population presque éteinte du tilapia de Jipe, les défenseurs de l’environnement ont averti que la mise en œuvre de différentes stratégies de conservation des deux côtés entrave davantage les efforts pour sauver le lac qui rétrécit, selon le Dr Mshana.

« C’est le plus grand défi auquel est confrontée la gestion du lac car nous n’avons pas de plate-forme unifiée. Il s’agit d’un plan d’eau partagé et donc la conservation du lac dépendra au moins d’avoir une plate-forme qui apportera un agenda commun. Nous avons besoin d’efforts conjoints pour gérer le lac ; un pays ne peut pas le faire seul », a déclaré le Dr Mshana.

En 2013, les autorités Kényanes et Tanzaniennes ont signé un protocole d’accord qui verrait un cadre de coopération conjoint établi pour aider à conserver le lac, tout comme dans le cas du lac Victoria.

Plus de sept ans plus tard, le cadre de coopération conjointe n’a pas encore été finalisé.

Le Dr Mshana, qui a mené une campagne de sensibilisation le long du lac en 2015, a déclaré que le retard du cadre de coopération conjointe a poussé davantage les donateurs à éviter de financer des projets de conservation le long du lac.

“L’un des donateurs a déclaré qu’il ne pouvait pas financer une stratégie qui fonctionne du côté Tanzanien dans un lac transfrontalier. Ils ont dit que nous ne pouvons pas fournir d’argent à moins que vous ne nous fournissiez une proposition qui considère à la fois le Kenya et la Tanzanie”, a ajouté le Dr Mshana.

Cependant, la diminution de la population de poissons le long du lac a laissé une communauté de filets de poisson dont les salaires sont indexés sur la taille du poisson qu’ils ont fileté, aux prises avec un faible revenu. C’est ce que dit Mary Shafarani, une remplisseuse de poissons de 70 ans de la région.

« Lorsque les poissons étaient gros et abondants, je pouvais gagner jusqu’à 300 shillings par jour, ce qui était suffisant pour subvenir aux besoins de ma famille. De nos jours, le poisson qui vient du lac est juvénile et tout ce que je peux faire en une journée est de 100 shillings », a déclaré Shafarani.

“Que dois-je faire avec un revenu de 100 shillings avec quatre petits-enfants et une fille handicapée ?” elle a demandé.

 

Appréciation : Cette histoire a été produite en partenariat avec InfoNile avec le soutien de Code for Africa et un financement de la Fondation JRS pour la biodiversité